মার্করামের সেরা ইনিংসে প্রথম দিন দক্ষিণ আফ্রিকার

সাত বছর পর ওয়ার্নার-স্মিথ ছাড়া জোহানেসবার্গ টেস্টে অস্ট্রেলিয়ার বিরুদ্ধে খেলতে নেমেছে স্বাগতিক দক্ষিণ আফ্রিকা। এই টেস্টে প্রথম দিনটা বেশ ভালোভাবেই পার করেছে স্বাগতিকরা। ধীর গতিতে শুরু করলেও প্রথম দিন শেষে স্কোর বোর্ডে ৬ উইকেট হারিয়ে যোগ করেছে ৩১৩ রান। যদিও দিনের শেষ সেশনে হারিয়ে বসে গুরুত্বপূর্ণ চারটি উইকেট। দক্ষিণ আফ্রিকার ইনিংসে এদিন দুর্দান্ত ব্যাটিং করে শতক তুলে নিয়েছেন এইডেন মার্করাম। প্রোটিয় এ ওপেনার খেলেছেন ১৫৩ রানের ক্যারিয়ার সেরা ইনিংস।

পাঁচদিন আগেই কেপটাউন টেস্টে বল টেম্পারিংয়ের ঘটনা নাড়িয়ে দিয়েছে অস্ট্রেলিয়া ক্রিকেটকে। স্টিভ স্মিথ ও ডেভিড ওয়ার্নারকে ছাড়া অস্ট্রেলিয়া সর্বশেষ টেস্ট খেলেছিল ২০১১ সালে, জোহানেসবার্গে। কাকতালীয়ভাবে সাত বছর পর সেই একই মাঠে এই দুজনকে ছাড়া আজ আরেকটি টেস্ট খেলতে নামে অস্ট্রেলিয়া।

কেপটাউন টেস্টের চতুর্থ দিন অস্ট্রেলিয়ার অধিনায়কত্ব করেছিলেন টিম পেইন। আর কাল পাকাপাকিভাবে অস্ট্রেলিয়ার ৪৬তম টেস্ট অধিনায়ক হয়েছেন উইকেটকিপার এই ব্যাটসম্যান। সিরিজের শেষ টেস্টে জোহানেসবার্গের নিউ ওয়ান্ডারার্স স্টেডিয়ামে টস জিতে ব্যাটিং নেন দক্ষিণ আফ্রিকা অধিনায়ক ফাফ ডু প্লেসি।

১৯৭০ সালের পর প্রথমবারের মতো ঘরের মাঠে অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে টেস্ট সিরিজ জয়ের লক্ষ্যে খেলতে নামা দক্ষিণ আফ্রিকার শুরুটা হয় ধীরগতির। শুরুতে এলগার ফিরে গেলেও লাঞ্চের আগেই মার্করাম পেয়ে যান ফিফটি। দ্বিতীয় উইকেটে মার্করাম ও আমলা গড়েন ৮৯ রানের জুটি। চা বিরতির আগে এই জুটি ভাঙেন প্যাট কামিন্স। ২৭ রান করে পিটার হ্যান্ডসকম্বকে ক্যাচ দেন আমলা। চা বিরতির আগে মার্করাম পেয়ে যান ক্যারিয়ারের চতুর্থ সেঞ্চুরি।

মার্করামের সেরা ইনিংসে

সেঞ্চুরিকে দেড়শতে রূপান্তর করে কামিন্সের বল কিছুটা দেরিতে কাট করতে গিয়ে ক্যাচ দেন মিচেল মার্শকে। ২১৬ বলে ১৫২ রানের ইনিংস খেলেন মার্করাম। তার বিদায়ে ভাঙে ডি ভিলিয়ার্সের সঙ্গে ১০৫ রানের তৃতীয় উইকেট জুটি। কামিন্সের পরের বলে এলবিডব্লিউ হয়ে ফেরেন অধিনায়ক ডু প্লেসিও।

দিনের শেষ দিকে নতুন বলে আরো একবার জোড়া ধাক্কা খায় দক্ষিণ আফ্রিকা। ডি ভিলিয়ার্সকে ফিরিয়ে অভিষিক্ত পেসার চ্যাড সায়ার্স প্রথম টেস্ট উইকেট পেয়ে যান। দ্বিতীয় উইকেটের জন্য দুই বলের বেশি অপেক্ষা করতে হয়নি তাকে! ৬৯ রান করে উইকেটকিপার টিম পাইনকে ক্যাচ দিয়ে ফেরেন ডি ভিলিয়ার্স। দিনের বাকি সময়টুকু কাটিয়ে দেন টেম্বা বাভুমা (২৫*) ও কুইন্টন ডি কক (৭*)।

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *